Farmer Interview -- Gerardo Sotz of Asochivite, Guatemala

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Gerardo Sotz Asig de 30 años de edad, vive en San Juan Chivite, Alta Verapaz, Guatemala, forma parte de la Asociación de Desarrollo Maya Chivite, ADEMAYACH (antes ASOCHIVITE), tiene una hija de 09 meses de edad, todos los días se despierta a las 4 o 5 am para iniciar sus labores, tiene más de 12 años de cultivar cacao, maíz y frijol con su papa, don Santiago Sotz en un terreno de 4 manzanas propiedad de la familia, su vivienda la tiene dentro de esta parcela, casa de tablas de madera, lamina de zinc y piedra, debe caminar durante 45 minutos dentro de la comunidad para salir a la carretera principal montaña arriba.

Con su familia en su parcela tienen áreas demostrativas de manejo eficiente de cultivos como frutales, achiote, canela, pimienta, caña de azúcar, piña y verduras. Ellos tienen una hectárea de cacao en producción, el cual cosecha cada 8 o 15 días, corta los frutos de cacao los martes y miércoles, el cual está certificado como cacao orgánico, este lo entrega en el centro de acopio de ADEMAYACH, dependiendo de la época de cosecha para entrega entre 1 a 5 qq de cacao en baba en un día, además tiene una hectárea más recién plantada; el manejo de la sombra y podas lo hace entre agosto a septiembre de cada año, la limpia o desmalezado entre junio a agosto.

Gerardo Sotz Asig, 30 years old, lives in San Juan Chivite, in the region of Alta Verapaz, Guatemala. He forms part of ADEMAYACH (formerly ASOCHIVITE), renamed as “The Association of Development for the Maya of Chivite.” He has a 9 month old daughter. Every day he wakes up at 4 or 5 AM to start his work. He has been cultivating cacao, corn, and beans with his father, Santiago Sotz, since he was 12. The family’s farm is 4 hectares in size, and the family’s house made of wooden planks and a zinc and stone roof, is on the farm. To reach the closest road, they have to walk 45 minutes through the jungle and the village.

On the family’s farm, they have demonstration plots using fruit trees, achiote (annato), cinnamon, allspice, sugar cane, pineapple, and vegetables to show efficient production methods. One hectare of the farm is certified organic cacao, which they harvest every 8 or 15 days, usually on Tuesday or Wednesday. After harvesting, they bring the fresh cacao to the ADEMAYCH’s fermentery. During the peak season, they’ll harvest 500 lbs of fresh cacao in one day. Gerardo recently planted one more hectare of cacao that is not yet producing. Every August, after the harvest season ends, the family farm activities are focused on shade management, pruning, and chopping down the weeds around the cacao trees. Gerardo is proud of his experience in farm planning, planting, shade management, as well as his recently learned skills in fermentation and drying.

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Sus conocimientos respecto al cultivo de cacao abarcan siembra, trazo de terreno, manejo de sombra y manejo de tejidos y post cosecha.

G. S. En cuanto a los cambios en mi comunidad desde la llegada de Cacao Verapaz he visto fortalecimiento en el trabajo como organización, estabilidad en precio que se paga al productor por el cacao en baba y a la asociación por el cacao seco fermentado, ademas recibimos asesorías que Cacao Verapaz nos da en manejo de nuestras parcelas, fermentación y secado.

He sido encargado de beneficio de ADEMAYACH (mi sueldo es proporcionado por Cacao Verapaz) y eso me ha permitido aprender acerca de fermentación y secado, manejo de temperaturas, pruebas de corte de granos.

Yo estoy orgullos que nuestro cacao va al extranjero y se hacen ricos chocolates con el, nos comenta el Ingeniero Roy que hemos ganado premios, especialmente con doña Monica y Tom de Goodnowfarms que nos han apoyado en muchas ocasiones.

Gerardo says: “In terms of the changes in my community since Cacao Verapaz started working with us, I’ve seen us work together stronger as a community and as a business. The stability of the price paid to farmers for fresh cacao, and to the association for fermented and dried cacao, has been so important for our quality of life. We also receive trainings from Cacao Verapaz to improve the management of our farms, and fermentation and drying..”

Gerardo has been the Fermentation Manager at ADEMAYCH in 2016 and 2017, paid by Cacao Verapaz. He says this has taught him important new skills in fermentation and drying, temperature control and analysis in fermentation, and cut tests of dry beans.

"I am so proud to see our cacao make it all the way across the world to other countries where delicious chocolates are made and winning awards with it.Roy tells us that we have won prizes, especially Monica and Tom of Goodnow Farms, and we are so proud because they have supported us so much.”

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